deals on meals, Creole merluza, 12 pesos


Merluza, the go-to fish in Buenos Aires.

I’ve cooked them in the oven and broiler but wasn’t happy with the flavor.

They’re very delicate which makes me think they’ll fall apart on the grill, so I like to fry them up and serve it smothered in rich tangy sauce with rice on the side.

All groceries totaled up to 50 pesos, so 12.50 a plate.  Not bad for grub this good!

This recipe is always A BIG hit.  I never measure anything so you may need to adjust accordingly.

Creole Merluza (4 portions)::

  • 4 merluza fillets/ filetes de merluza
  • 2 eggs/ huevos
  • big splash of milk/ churro grande de leche
  • Tony’s/ especia Creole
  • flour/ harina
  • 6 roma tomatoes/ tomate perita
  • holy trinity- celery, onion, green pepper/ apio, cebolla, morron
  • 1 jalapeno/ jalapeno
  • 4-5 garlic cloves/ dientes de ajo
  • tomato paste (optional)/ extracto tomate (opcional)
  • 1.5 cup white wine/ vino blanco
  • .5 cup cream/ crema
  • 2 cup seafood stock or water/ caldo de marisco o agua
  • salt & pepper/ sal y pimienta
  • lemon/ limón
  • green onion/ verdeo
  • 1 cup brown rice/ arroz integral
  • butter/ manteca
  • olive oil/ aceite de oliva
  • frying oil/ aceite para freír

Let’s start with the sauce.  Always wait to fry the fish last since it tends to get soggy with time.

Small dice equal amounts of onion, celery, and green pepper.  About 1-1.5 cup each.  Place a pan over medium heat, add equal parts butter and olive oil, about 2 TBS each.  Shake the pan to incorporate together.  Add the ‘holy trinity’ (onion, celery, green pepper) along with the minced jalapeno and cook til soft, about 10 minutes.

While that’s cooking, mince your garlic and dice your tomato.

Add the garlic and cook til aromatic.  Add 1 TBS of tomato paste, tomatoes, a big TBS of Tony’s and lower heat.  Cook for 10 minutes.

Add 1 cup of white wine and bring to simmer.  Once that’s reduced by half add 2 cups of seafood stock and continue to simmer for 15 minutes.


Prepare the rice and set up your station to fry the fish.

FRY FISH-  In a bowl lightly beat together the eggs and milk.  Place a cup or so of flour on a plate and season your fillets on both sides with Tony’s.  Take the fillet, lightly coat it in flour shaking off excess, put in egg/milk wash, back in the flour and to the heated oil.  Try to do this with one hand so both aren’t gooey and you work cleaner.  Make sure the oil is HOT.  Test it by adding a tiny bit of flour in.  If it sizzles you’re in business.  Once the fish starts to brown on the sides gently flip it over and continue to fry.  Cooking time depends on the size of the fillets.  For a 6” fillet, about 3-4 minutes on each side should do the trick.

Finish the sauce.  First, taste it.  It should have a powerful taste, the cream will balance it out.  If it’s not very strong, add a big of Tony’s and a pinch of salt.

Next, add about .5 cup of cream over LOW heat.  Be careful when cooking dairy, it can curdle fast.  If this happens use an emersion blender and puree the sauce.  Or blend it if you prefer not to have a chunk sauce.

Add about half of you green onion (all white part and half of green) to the sauce along with 2 TBS of butter and the juice of half a lemon.  Taste.  Adjust season if necessary.

To serve place a portion of brown rice in the center of the plate.  Add your fish on top and smother it in Creole sauce.  Garnish with green onion and a lemon wedge on the side.

español  ::

Merluza, el pescado mas común en Buenos Aires.  Los he cocinado en el horno, pero no me gustó el sabor.  Son muy delicados, por lo cual no pienso que queden bien en la parrilla, prefiero freirlos y cubrirlos con una salsa muy rica y arroz al lado.  Todo me costó 50 pesos, por lo que 12.50 pesos cada plato.

Esta receta es siempre un éxito.  Nunca mido nada, asi que quizas necesita ajustarla.

Vamos a empezar con la salsa.  Espera para freir el pescado hasta el ultimo momento.

Corta cebolla, apio, y morron en daditos, como 1.5 taza de cada una.  Pon un sarten a  fuego medio, agrega 2 cucharadas de manteca y 2 cucharadas de aceite de oliva.  Move la sarten para mezclarlo.  Agrega el ‘holy trinity’ (cebolla, apio, morron), jalapeno picado y cocina hasta que quede suave, 10 minutos mas o menos.

Mientras esta cocinando, pica ajo y corta tomate en daditos.

Añade el ajo y cocinalo hasta que quede aromatico entonces añade 1 cucharada de extracto de tomate, tomates, una cucharada grande de especia creole y baja el fuego.  Cocinalo por 10 minutos.

Agrega una taza de vino blanco y lleva a fuego lento.  Reducelo por la mitad, añade 2 tazas de caldo de mariscos y hierve suave por 15 minutos.

Prepara el arroz y organiza la estacion de pescado.  En un bowl, bate ligeramente los huevos y leche.

Pon una taza de harina encima de plato y sazona los filetes con especia creole.  Toma el filet y ponlo en harina, despues en la mezcla de huevo/leche, regresalo a la harina y finalmente en aciete caliente.

Cocina el pescado de 3-4 minutos cada lado.

Para terminar la salsa, pruebala primero.  Debería quedar fuerte porque la crema va a suavizar el sabor.

Proximo, añade .5 taza de crema, mitad de verdeo (blanco y mitad el verde), y el jugo de mitad de limón.  Prueba y ajusta si es necesario.

Para servir, pon una porcion de arroz en el centro del plato.  Añade el pescado encima del arroz y cubrilo en la salsa creole.  Adornalo con verdeo y un trozo de limón.



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